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레이커스, 역대 최다 17번째 우승 도전..마이애미는 7년 만에 정상 탈환 노려

LA 레이커스와 마이애미의 정규리그 경기 모습. [EPA=연합뉴스]
LA 레이커스와 마이애미의 정규리그 경기 모습. [EPA=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 김동찬 기자 = 10월의 미국프로농구(NBA) 챔피언결정전이 10월 1일(한국시간) 막을 올린다.파워볼

2019-2020시즌 NBA 챔피언결정전(7전 4승제)은 서부 콘퍼런스의 LA 레이커스와 동부 콘퍼런스 마이애미 히트의 대결로 펼쳐진다.

이번 시즌 NBA는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 때문에 3월부터 7월까지 중단됐다가 7월 말 재개해 예년보다 4개월 정도 늦은 10월에 챔피언결정전을 치르게 됐다.

NBA 최고 명문 팀으로 불리는 LA 레이커스는 2009-2010시즌 이후 10년 만에 다시 챔피언결정전 우승에 도전한다. 올해 LA 레이커스가 우승하면 통산 17번째 우승으로 보스턴 셀틱스와 최다 우승 부문 공동 1위가 된다.

이에 맞서는 마이애미는 2012-2013시즌 이후 7년 만에 정상 탈환을 노린다. 최근 10년 사이에 챔피언결정전 최다 진출 팀이 바로 마이애미다.

마이애미는 2011년부터 올해까지 10년 사이에 5번 챔피언결정전에 올라 골든스테이트 워리어스와 함께 최다를 기록했다.

르브론 제임스(23번) [AP=연합뉴스]
르브론 제임스(23번) [AP=연합뉴스]

마이애미는 2011년부터 2014년까지 4년 연속 챔피언결정전에 진출했는데 이때 팀의 주축이 지금은 LA 레이커스 유니폼을 입은 ‘킹’ 르브론 제임스(36)였다.

당시 제임스는 마이애미에서 4시즌을 뛰며 해마다 팀을 챔피언결정전에 올려놨다.

제임스가 떠난 이후 마이애미가 챔피언결정전에 진출한 것은 올해가 2013-2014시즌 이후 6년 만이다.

올해 마이애미의 챔프전 진출에 앞장선 선수는 지미 버틀러(31)다.

고비 때마다 득점을 올린다는 의미로 ‘지미 버킷’이라는 별명이 있는 버틀러는 특유의 클러치 능력과 강한 승부욕이 강점인 선수다.

지미 버틀러(흰색 유니폼) [로이터=연합뉴스] Mandatory Credit: Kim Klement-USA TODAY Sports
지미 버틀러(흰색 유니폼) [로이터=연합뉴스] Mandatory Credit: Kim Klement-USA TODAY Sports

제임스와 버틀러가 팀에 미치는 영향은 따로 설명이 필요 없을 정도다.

제임스는 마이애미에서 뛴 4년 연속 챔프전에 진출했고, 이후 클리블랜드 캐벌리어스로 옮겨서도 4년 연속 결승에 오르는 등 8년 연속 소속팀을 챔피언결정전에 올렸다.

이번 시즌까지 최근 10시즌 사이에 9번이나 소속팀이 챔피언결정전에 나갔다.

버틀러도 이에 못지않다.

그의 전 소속팀 시카고 불스와 미네소타 팀버울브스는 버틀러가 팀을 떠난 이후로는 한 번도 플레이오프에 나가지 못했고, 지난 시즌 버틀러가 몸담았던 필라델피아 세븐티식서스도 이번 시즌에는 플레이오프 1회전에서 탈락했다.

둘 다 ‘조던의 후계자’라는 평을 들었다는 점도 비슷하다.

제임스는 조던, 코비 브라이언트를 잇는 NBA의 ‘간판선수’로 자리매김했고, 버틀러 역시 시카고 시절 조던이 뛰던 때의 영광을 재현해줄 선수로 기대를 모았다.

제임스와 버틀러는 지금까지 플레이오프에서 두 차례 만나 제임스가 모두 이겼다.

마이애미와 LA 레이커스 경기 모습. [AFP=연합뉴스]
마이애미와 LA 레이커스 경기 모습. [AFP=연합뉴스]

객관적인 전력에서는 이번에도 제임스의 LA 레이커스가 버틀러가 이끄는 마이애미에 비해 강하다는 평이다.

정규리그 성적에서 LA 레이커스가 52승 19패로 44승 29패의 마이애미보다 승률이 더 높았다.

또 LA 레이커스에는 앤서니 데이비스가 제임스와 함께 강력한 ‘원투 펀치’를 이루지만 마이애미는 골밑을 책임질 뱀 아데바요가 보스턴과 플레이오프 4차전 도중 왼쪽 팔을 다쳐 컨디션이 좋지 못한 상태다.

마이애미의 에릭 스폴스트라 감독은 2008년부터 마이애미 지휘봉을 잡고, 제임스와 함께 네 시즌을 보낸 지도자다.

챔피언결정전 진출 4회, 우승 2회의 경력이 모두 제임스와 함께 이룬 결과다.

LA 레이커스의 프랭크 보겔 감독은 이번이 처음 챔피언결정전 진출이다. 인디애나 페이서스 감독 시절 동부 콘퍼런스 결승에 두 차례 오른 것이 자신의 감독 최고 성적이었다.

emailid@yna.co.kr

2018년 NLCS 5차전에서 1회 마운드를 내려가는 마일리(사진=게티이미지 코리아)
2018년 NLCS 5차전에서 1회 마운드를 내려가는 마일리(사진=게티이미지 코리아)

 [엠스플뉴스] 2년 전 포스트시즌에서 이른바 ‘위장 선발’ 논란으로 화제의 중심에 섰던 밀워키 브루어스와 LA 다저스가 다시 만났다. 이번에도 치열한 신경전이 예고됐다. 포스트시즌에 진출한 대부분의 팀은 9월 29일(이하 한국시간) 기자회견을 통해 각 팀의 포스트시즌 투수 운용을 예고했다. 1차전 선발투수로 워커 뷸러(다저스), 맷 슈메이커(토론토), 김광현(세인트루이스) 등 예상치 못한 이름이 나오기도 했다. 그런데 밀워키의 투수 운용은 아예 종잡을 수 없게 됐다. 크레이그 카운셀 밀워키 감독은 29일 기자회견에서 “마운드에 투수가 있다는 건 확실하다”는 말과 함께 1차전이 열리는 10월 1일까지 선발투수를 공개하지 않을 것이라고 밝혔다. 메이저리그는 KBO리그와 달리 선발 예고가 의무적인 사항은 아니다.  이는 지난 2018년 두 팀의 맞대결을 떠올리게 했다. 밀워키와 다저스는 지난 2018년 내셔널리그 챔피언십시리즈에서 만났다. 2승 2패로 맞서던 5차전에서 밀워키는 좌완 웨이드 마일리를 선발투수로 투입했다.   그러나 마일리는 첫 타자를 상대로 공 5개만을 던진 후 마운드를 내려갔다. 밀워키의 마운드에서는 우완 브랜든 우드러프가 올라왔다. 이른바 ‘좌우놀이’로 타선을 구성하던 데이브 로버츠 다저스 감독을 겨냥한 작전이었다. 그러나 경기는 선발 클레이튼 커쇼의 호투를 앞세운 다저스가 5-2로 승리했다. 당시 카운셀 감독은 “처음부터 교체하려고 했다”며 “다저스는 매치업으로 맞서기엔 어려운 팀이다. 또 우드러프가 불리한 매치업을 상대하길 원치 않았다”는 말로 사실상 위장 선발을 시인했다. 이 때문에 밀워키와 카운셀 감독은 논란의 중심에 섰다. 결국 밀워키는 7차전 승부 끝에 다저스에 무릎을 꿇었다. 2년이 지난 올해에도 밀워키는 다저스를 상대로 연막 작전을 사용하는 것이다. 다만 올 시즌에는 그만한 이유가 있다. 당초 1차전 선발로 유력했던 코빈 번스(4승 1패 ERA 2.11)가 부상으로 빠지면서 밀워키는 선발 로테이션에 혼란이 생겼다. 카운셀 감독도 “건강한 번스가 1차전 선발로 나오는 게 낫다”고 인정했다. ‘MLB.com’은 밀워키가 1차전 브랜트 수터나 조쉬 린드블럼 등을 앞세워 불펜 데이를 진행할 수도 있다고 예상했다. 양정웅 기자 dooge2080@mbcplus.com  * 2020 MLB 생중계, 엠스플뉴스 PC/모바일/앱에서 시청하세요

현재 서건창, 박해민 23개로 공동 1위
30개 이하 도루왕 탄생 가능성 커져

9일 오후 인천 SK행복드림구장에서 열린 '2020 프로야구 신한은행 SOL KBO리그' 키움 히어로즈와 SK 와이번스의 경기, 6회초 1사 1루 키움 러셀 타석 때 1루에 있던 서건창이 2루 도루에 성공하고 있다.  2020.9.9/뉴스1 © News1 이동해 기자
9일 오후 인천 SK행복드림구장에서 열린 ‘2020 프로야구 신한은행 SOL KBO리그’ 키움 히어로즈와 SK 와이번스의 경기, 6회초 1사 1루 키움 러셀 타석 때 1루에 있던 서건창이 2루 도루에 성공하고 있다. 2020.9.9/뉴스1 © News1 이동해 기자

(서울=뉴스1) 이재상 기자 = 매 경기 치열하게 루를 훔치려 시도하던 이종범(KIA)이나 이대형(LG) 등 이른바 ‘대도’들이 사라진 KBO리그다.파워볼

지금과 같은 추세라면 역대 최저 개수의 도루왕이 탄생할 것이 확실시 된다. KBO리그 출범 이후 처음으로 30개도 넘기지 못하는 ‘도루 1위’가 나올 전망이다.

28일까지 2020시즌 KBO리그 도루 1위는 서건창(키움)과 박해민(삼성)으로 둘은 나란히 23도루를 기록 중이다. 그 뒤를 김혜성(키움)과 심우준(KT, 이상 22개), 김하성(키움, 21개)이 뒤쫓고 있다.

역대 최저 도루로 이 부문 1위를 차지한 선수는 2018시즌 박해민으로 당시 36개의 도루를 기록했다. 2위는 KIA 버나디나(32개)였다.

지난해에도 KIA 박찬호가 39개로 이 부문 1위에 올랐다.

한때 ‘발야구’ 경쟁이 치열했던 KBO리그지만 최근 분위기가 바뀌었다. 한 베이스를 굳이 더 가기보다는 일발 장타를 통해 득점을 내는 경우가 많아졌다.

도루를 시도하다 혹시 나올 수 있는 부상에 대한 우려도 커지면서 발 빠른 선수들도 도루를 꺼리고 있다.

예를 들어 올 시즌 KBO리그 최초로 20개 이상 도루를 100% 성공시킨 김하성의 경우에도 “투수의 타이밍을 본 뒤 확실한 경우에만 뛰고 있다”고 설명했다.

예전 같았으면 최대한 많이 뛰어서, 많이 사는 것을 목표로 했다면 이제는 조금이라도 그 확률을 높이는데 집중하고 있는 셈이다.

이러다 보니 전체적인 팀 도루 숫자도 급감했다. 리그 막바지로 향하고 있는 시점에서 10개 구단의 총 도루개수가 742개에 그치고 있다. 가장 많은 도루를 한 삼성이 108개, 키움이 106개이며, KIA의 경우 올 시즌 총 31개의 도루에 머물렀다.

이 밖에 한화(44개, 9위), SK(65개, 8위), 두산(69개, 7위) 등도 도루 자체를 많이 하지 않은 것으로 나타났다. 한 때 ‘육상부’라 불렸던 두산도 최근에는 기동력보다는 장타에 대한 비중이 커졌다.

이전보다 도루에 대한 가치가 확연히 줄어들면서 사상 처음으로 30개 이하의 도루왕을 볼 수 있을 전망이다.

alexei@news1.kr

롯데 허문회 감독. 스포츠동아DB
롯데 허문회 감독. 스포츠동아DB

게임에선 진행과정이 마음에 들지 않을 경우 ‘세이브’ 파일을 불러와 과거 시점으로 돌아갈 수 있다. 그러나 게임은 어디까지나 가상공간일 뿐이다. 현실에는 세이브도, 불러오기도 없다. 체력을 ‘세이브’했던 자원이 승부처에서 힘을 발휘하리란 보장 또한 어디에도 없다. 대부분의 팀들이 매 순간 가진 전력을 100% 쏟아 붓는 이유다.파워사다리

● 관리, 아낀 듯 아끼지 않은 듯 롯데 자이언츠의 올 시즌 행보는 독특하다. 시즌 초반 허문회 감독은 “9월까지 승패 마진 마이너스(-) 7만 유지해도 된다. 지난해 승률 3할3푼의 팀”이라는 말로 초반부터 무리하지 않겠다는 구상을 밝혔다. 동점 상황에서 마무리투수를 아끼고, 전날 타격감이 좋았던 선수를 대타로 배치하는 등 장기 레이스에 대비해 체력을 비축하는 듯한 모습을 보였다. 시즌 초반 “매일이 승부처”라며 질주한 타 팀들과 달랐다.

막상 선수들의 체력이 온전히 아껴진 것도 아니었다. 롯데는 28일까지 올 시즌 116경기에서 평균 11.93명의 야수를 기용했다. 10개 구단 중 가장 적다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 여파로 일찌감치 확장 엔트리가 시행돼 타 팀들은 엔트리를 유연하게 운영한 것과 상반된다. 퓨처스(2군)리그에서 좋은 성적을 거둔 선수들도 콜업을 지양했고, 설령 1군에 올리더라도 벤치에 앉혀두는 경우가 잦았다. 이 부문 최다 LG 트윈스(13.76명)와 2명 가까이 차이난다. 한 경기 2명은 일주일 6경기로는 12명의 차이다.

● 8월, 음력 8월, 디데이… 시간은 흘러간다! 사령탑이 기대한 극적 도약은 아직까지 없다. 허 감독은 8월부터 치고 올라간다고 다짐했지만, 성적이 기대만큼 오르지 않자 음력 8월까지 언급했다. 선수단에 뚜렷한 메시지를 주며 ‘원 팀’으로 나아가자는 의도였다. 그러나 롯데의 9월 불펜 평균자책점(ERA)은 5.28에 달한다. 전반기 동점 상황 등판을 자제했던 김원중은 이제 더블헤더 두 경기에 모두 등판하는 등 갑작스레 등판 빈도가 잦아졌고, 9월 10경기에서 ERA 9.58로 고전 중이다. 박진형(ERA 7.71), 구승민(ERA 5.40) 등 기존 필승조 자원은 물론 선발에서 불펜으로 보직을 옮긴 서준원도 구원등판 3경기에서 ERA 16.20으로 좋지 않다.

허 감독의 계산대로라면 전반기 내내 힘을 아낀 선수들이 8월 이후 자신의 역량을 120% 발휘해야 하지만 현실은 계산대로 풀리지 않고 있다. ‘디데이’ 선포 이전과 이후의 운영에서 눈에 띄는 차이라곤 김원중의 잦아진 등판 빈도와 선발투수 댄 스트레일리, 아드리안 샘슨의 4일 휴식 후 등판 정도뿐이다. 힘을 아낀다고 자신의 능력 이상을 보여준다는 보장도 없거니와, 불의의 부상이나 갑작스러운 컨디션 난조는 예측할 수 없다. 이 때문에 승리 기회가 있을 때는 모든 카드를 꺼내서라도 잡아야 한다. 롯데가 여름까지 놓친 경기들이 지금에서야 너무도 아쉽게 느껴지는 이유다.

● 윈 나우와 리빌딩의 괴리, 이젠 날아야 하나? 롯데의 승패 마진은 플러스(+) 1인데 7위다. 지난해 꼴찌 팀이 7위까지 올라왔다고 해서 안주한다면 프로구단으로서 존재의 이유가 없다. 2군에서 가능성을 보인 유망주들을 적극적으로 기용한 것도 아니기에 세대교체의 명분마저 사라져 더더욱 그렇다.

롯데와 5위 두산 베어스는 4경기차다. 두산이 남은 25경기에서 5할에 가까운 13승12패만 기록하더라도 롯데는 남은 28경기에서 19승9패 이상을 거둬야 한다. 이 정도면 치고 올라가는 수준이 아니라 날아올라야 한다.

최익래 기자 ing17@donga.com

▲ KIA 타이거즈 외야수 최형우. ⓒ곽혜미 기자
▲ KIA 타이거즈 외야수 최형우. ⓒ곽혜미 기자

[스포티비뉴스=고유라 기자] KIA 타이거즈가 5강 싸움을 향한 희망을 이어갈 수 있을까.

KIA는 29일부터 고척스카이돔에서 키움 히어로즈와 추석 3연전을 펼친다. KIA는 28일 기준 115경기에서 61승54패를 기록해 6위에 위치해 있다. 지난 19일 잠시 5위를 탈환했지만 하루만인 20일 다시 6위로 내려간 뒤 5위 두산과 1경기차 6위를 유지 중이다.

KIA는 5강 싸움에 최선을 다해야 할 뿐 아니라 추석 연휴를 맞아 야구장을 찾지는 못하지만 미디어를 통해 경기를 지켜볼 팬들을 위해 좋은 경기력을 보여줘야 한다. 29일부터 시작되는 키움과 3연전 결과가 중요한 것도 그때문이다. 키움에는 올 시즌 6승7패로 근소한 열세를 보였다.

29일 KIA 선발투수는 임기영이다. 임기영은 키움을 상대로 통산 11경기 2승6패 평균자책점 6.37로 좋은 편은 아니었다. 당장 직전 등판이었던 23일 키움전에서도 2이닝 10피안타(1홈런) 1탈삼진 8실점으로 패전을 떠안았다. 6일 만에 다시 만나는 상대다.

반대로 타선은 상대 투수 제이크 브리검에게 좋지 않았다. 브리검의 KIA전 통산 성적은 10경기 5승1패 평균자책점 2.92. 올 시즌에도 2경기에 나와 1승무패 9⅓이닝 6피안타 평균자책점 0.00으로 실점이 없었다. 지난 23일 6이닝 무실점으로 승리투수가 됐던 브리검은 임기영과 재대결을 펼친다.

최형우가 브리검을 상대로 올 시즌 4타수 3안타로 팀이 친 6안타 중 절반을 기록했다. 월간 성적도 5홈런 타율 0.382로 팀내에서 가장 좋은 최형우의 어깨가 무거운 상황. 월간 타율 .197로 부진한 유민상, 홍종표(0.216), 김호령(0.143), 황대인(0.188) 등의 약진이 필요하다.

이제 모든 팀이 30경기도 남겨놓지 않았다. 10개 팀 중 가장 경기수가 적은 KIA도 115경기를 치렀다. 두산이 무승부 4번을 기록하고 있어 KIA는 최대한 많은 승을 확보해야 승률에서 두산을 꺾고 5위를 쟁취할 수 있다. 그 첫 걸음이 다시 시작하는 3연전의 첫 상대인 키움전이다.

스포티비뉴스=고유라 기자

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